Hildegard Ochse

Hildegard Römer um 1956 | Foto anonym © Hildegard Ochse

Hildegard Römer vers 1957| Photo anonyme
© Hildegard Ochse Estate

 

 

 

 

Ils changeront durablement l’image de l’histoire de la photographie allemande. … à Berlin, les photographes américains sont accrochés à côté des photographes allemands, c’est-à-dire que William Eggleston, Larry Clark, Stephen Shore ou Diane Arbus côtoient Michael Schmidt, Ulrich Görlich ou Hildegard Ochse. Thierry Chervel, 2016


Hildegard Ochse a commencé à travailler de manière autodidacte en 1975, puis au »Werkstatt für Photographie« fondé par Michael Schmidt à Berlin-Kreuzberg. Elle y a suivi les cours d’Ulrich Görlich et de Wilmar Koenig et a participé jusqu’en 1981 à différents ateliers de Lewis Baltz, John Gossage, Larry Fink et André Gelpke. Dès 1978, Hildegard Ochse a commencé à enseigner la photographie au Landesbildstelle et à la Pädagogische Hochschule de Berlin. À partir de 1981, elle a travaillé en tant que photographe indépendante à Berlin.

Après s’être établie comme photographe d’auteur, Hildegard Ochse a photographié en 1983 les lignes de train de banlieue situées à Berlin-Ouest. Dans cette série, elle s’intéressait aux différents degrés de perception des impressions optiques. Des accents sont placés de manière syncopée et des répétitions sont effectuées. »Les contradictions dans la manière de voir correspondent«, comme le ressentait Hildegard Ochse, »aux contradictions de cette ville et au sentiment de haine – amour que j’éprouve pour elle«. Elle a ensuite poursuivi son travail sur le thème des jardins zoologiques, qui lui avait été inspiré par un essai de John Berger ainsi que par des considérations sur les zoos de Theodor W. Adorno. Les images qu’elle a prises à Berlin, Francfort-sur-le-Main, Munich, Milan et dans d’autres villes européennes traitent de l’enfermement contre nature des animaux exotiques. À l’instar des deux auteurs, elle y voyait une forme de pouvoir colonial moderne. En contradiction avec sa pensée sur la liberté, toute forme d’isolement ou d’emprisonnement entraîne obligatoirement un engourdissement et une léthargie – en fin de compte, l’indifférence.

Un travail spécifiquement berlinois a été suivi d’une série rendue possible par le soutien artistique de l’Office régional des tâches sociales centrales, dans laquelle elle a fait le portrait des employés de la ville. Hildegard Ochse s’est penchée sur la question de savoir à quoi ressemblait le fonctionnaire allemand et comment il se voyait, en prenant pour modèles les portraits d’hommes politiques d’Erich Salomon ainsi que les portraits d’August Sander, mais aussi les photos de travail de Lee Friedlander publiées peu de temps auparavant. La question de la fiabilité, de l’ordre et de la propreté proverbiale du fonctionnaire allemand reste ouverte, mais pas celle de l’esprit du temps inscrit dans les photographies. Comme l’homme était littéralement au premier plan pour elle, c’est surtout l’aspect des travaux manuels, fondamental pour la production de porcelaine, qui l’a préoccupée dans la série qu’elle a photographiée ensuite à la manufacture royale de porcelaine (KPM). Elle a mis l’accent sur les visages individuels des femmes et des hommes en relation avec les habiletés manuelles qu’ils pratiquaient. Inspiré de Dr. Enno Kaufhold, 2012